Tag : vulkaan

Er was ‘recent’ vulkanische activiteit op de maan

Op de maan was vroeger veel vulkanische activiteit. Deze is niet abrupt gestopt, maar is geleidelijk afgenomen. Deze conclusie trekken onderzoekers op basis van observaties van NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter.

Er zijn verschillende vulkanische vlakten te vinden op de maan. Deze worden toegeschreven aan vulkanische activiteit die ongeveer 3,5 miljard jaar geleden begon en ongeveer 1 miljard jaar geleden is gestopt. Wetenschappers gingen er altijd van uit dat er toen een einde kwam aan alle vulkanische activiteit op de maan. Totdat onderzoekers op ‘Ina’ stuitten: een afzetting middenin zo’n vulkanische activiteit. Omdat Ina het enige voorbeeld was, ging men er eigenlijk vanuit dat dit gebied niet getuigde van wijdverbreide vulkanische activiteit.

Onderzoekers hebben met behulp van NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter nog meer ‘Ina’s’ opgespoord. Ze hebben maar liefst 70 van dit soort gebieden gevonden. Zeker drie hiervan zouden jonger zijn dan 100 miljoen jaar en misschien zelfs jonger dan 50 miljoen jaar. “Deze ontdekking is de soort wetenschap die ervoor zorgt dat geologen de boeken over de maan moeten gaan herschrijven.” stelt onderzoeker John Keller.

Het grote aantal bewijzen voor recente vulkanische activiteit suggereert dat de vulkanische activiteit 1 miljard jaar geleden niet abrupt stopte, maar geleidelijk aan afnam. Ook dat recente vulkanische activiteit geen uitzondering was, maar een belangrijk onderdeel vormt van de geologische geschiedenis van de maan.

“Het bestaan en de leeftijd van deze gebieden vertellen ons dat de mantel van de maan warm genoeg moest blijven om te kunnen zorgen voor magma die nodig was voor de kleine erupties die deze ongebruikelijke, jonge kenmerken creĆ«erden.” stelt onderzoeker Sarah Braden. Deze nieuwe kijk op de maan is in strijd met wat we momenteel over de temperatuur van het binnenste van de maan denken te weten. Een goede reden om toekomstige robotische of door mensen bemande maanmissies naar de gebieden te sturen die getuigen van recente vulkanische activiteit op de maan.

Categories: Blogberichten